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Nata a Dublino ed italiana d'adozione, Kay McCarthy è da oltre vent'anni portavoce della tradizione musicale irlandese in Europa. Famosa ed apprezzata in Italia, gode di ampia considerazione e stima anche all'estero. Con uno stile proprio, unico ed inconfondibile, raffinatissimo, espressivo ed alieno a qualunque etichetta o moda di mercato, nonché abile intrattenitrice, Kay McCarthy trae la sua ispirazione da radicati elementi costitutivi della terra d'origine arricchita di tutte le più aggiornate esperienze di cui è pregno il suo linguaggio, considerato tra i più interessanti nell'attuale panorama della musica irlandese.Kay McCarthyIl suo repertorio è composto da brani di musica tradizionale ai quali si aggiungono pezzi originali firmati dalla stessa vocalist. Il background artistico è costellato di successi, a partire dalle affollate performance degli anni '70 nel mitico Folkstudio di Roma all'incisione del primo album "Róisín Dubh" (1978) per la Fonit Cetra. Quindi, il trionfale Tour con i Chieftains nel 1982 e la realizzazione di un secondo lavoro discografico"Stormy Lullaby" (1983) per la RCA International

Brevi pause si alternano a periodi di grande attività e fervore artistico. La partecipazione a Festival, Rassegne e Tournée, allargando l'orizzonte espressivo della sua musica per poi trasferirsi felicemente sul CD "Arís" (1995) prodotto dalla Helikonia  di Roma. "Níl Sé 'na Lá" (1996), Helikonia, viene invece distribuito da un autorevole settimanale raccogliendo un grande successo di critica e di pubblico e con oltre 80.000 copie vendute.



Il successivo lavoro intitolato "Fadó, fadó…" (1998) inciso per Helikonia Discografica s'inserisce in un neofolklore squisitamente e finemente ricamato dal punto di vista dell'orchestrazione con la voce di Kay McCarthy che esprime una straordinaria vocalità, lieve ed acreata, magica e fatta di carezzevoli dolcezze e malinconie, di emozioni dai ritmi trascinanti e da suggestive melodie. L'artista irlandese ha raccolto intorno a sé un gruppo di ottimi musicisti in grado di spaziare tranquillamente in ambiti strumentali rigorosamente acustici oppure in quelli influenzati dalla tecnologia.

Una corte di bardi fedeli agli stilemi tradizionali ma al tempo stesso geniali alchimisti di sonorità contemporanee.

 

Dal 7 al 13 agosto 2000 il gruppo è stato ospite del prestigiosissimo Festival Interceltique de Lorient. Per l’occasione Helikonia pubblicò un Cd a tiratura limitata dal titolo "Crosaire" [punto d'incontro, crocivia, "crossover"].
Nel novembre del 2000 è apparso nei migliori negozi di musica, distribuito da Storiedinote , il bellissimo Cd di brani inediti, dal titolo "AM", sempre per Helikonia e Storie di note.
Nel gennaio del 2003, la prestigiosa rivista bimensile World Music ha pubblicato una ri-edizione del CD "Stormy Lullaby" che ha riscosso uno strepitoso successo di vendita.
E' dell'autunno 2003 il CD "Rìanta", "tracce, percorsi, frammenti....", prodotto dalla Helikonia di Roma. In questo CD, il gruppo propone ben tredici composizioni originali di grande fascino e suggestione, distribuito in Italia da Storiedinote e in Europa dall Mint Records a www.zyx.de
Nel luglio 2005 ha visto l'uscita di un CD live in "limited edition", dal titolo "Kay McCarthy live in Rome, Villa Ada"
Kay McCarthy e il suo gruppo, in collaborazione con il Teatro Marrucino di Chieti, ha aperto la stagione lirica 2006/7 con l'Opera-Balletto "Rìanta", scritta da lei per la regia di Kico Fusco.

 

Nel 2010 è uscito un CD/DVD del meglio della produzione discografica di Kay, dal titolo "Quintessence", per Helikonia, Roma.

Il 23 giugno 2012, con un bellissimo concerto a Villa Ada, Roma, Kay insieme all’Ensemble ha salutato il pubblico della “musica irlandese” che l’ha seguita per oltre trent’anni. Un arrivederci, non un addio.

Nel frattempo ha realizzato un tanto agognato progetto: un album di canzoni originali in lingua italiana. Si chiama “L’amore tace” e verrà presentato in concerto al prestigioso “Palladium” di Roma mercoledì 20 novembre 2013.
Tra qualche mese uscirà anche il CD con le stesse canzoni in lingua inglese.